Apuntes de Geología

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Geologia Estructural

Las rocas de la corteza terrestre muestran varios tipos de planos geológicos:

  • Foliaciones primarias

    Tienen su origen en procesos previos a la consolidación (durante la formación). Ejemplos: Estratos, superficies de flujos magmáticos.

  • Foliaciones secundarias

    Tienen su origen en procesos posteriores a la consolidación (planos cuales se han formado a causa de fuerzas tectónicas presentes en la corteza terrestre). Ejemplos:

Trazado de falla. La roca es debilitada por el movimiento a lo largo de la falla y erosionada con mayor facilidad
Dique inclinado. El dique es más resistente frente la erosión comparado con la roca de caja.
Secuencia de estratos inclinados.

El conocimiento de la orientación exacta de estos planos en el espacio es sumamente importante para conocer las características geológicas generales de un sector, la continuación de zonas mineralizadas cortadas por una falla, la seguridad de una operación minera en sectores con fallas geológicas etc.

La orientación de un plano en el espacio es definida por el rumbo, el manteo y la dirección de inclinación.

  • El rumbo se define como el ángulo entre la dirección norte y la dirección de la intersección del plano geológico con un plano imaginario horizontal.
  • El manteo (= buzamiento, pendiente, inclinación) mide el ángulo entre el plano geológico y un plano imaginario horizontal.
  • La dirección de inclinación indica hacia donde se inclina el plano y es definida como la proyección de la línea del máximo pendiente del plano geológico al plano imaginario horizontal .

Las definiciones técnicas recien mencionadas parecen ser más complicadas que en realidad son. Para explicar, se imagina una colina (líneas finas) intersectado por un plano geológico, por ejemplo un dique (en color gris):

Luego se sobrepone en forma tangencial el plano imaginrio horizontal (rojo):

Se imagina extender el trazado del dique hasta que intersecta con el plano imaginario. la intersección de dos planos siempre resulta en una línea (verde):

Con ayuda de la brújula, se identifica la dirección norte (flecha azul), tambien proyectada sobre el plano imaginario:

En ángulo entre ambas líneas proyectadas es el rumbo del plano geológico (= su orientación con respecto al norte de la brújula):

Más fácil es la identificación del valor del manteo (= inclinación, pendiente, buzamiento). La pendiente del plano de este ejemplo se identifica con la línea morada:

En ángulo entre la línea morada y el plano imaginario entrega el valor del manteo. Como "maxima pendiente" se entiende la línea que deja una gota de líquido que se imagina que escurre sobre la superficie del plano geológico:

Por definición, rumbo y dirección de inclinación siempre son perpendiculares (el ángulo entre ambos es igual a 90º). Por ejemplo: si es rumbo es norte-sur, la dirección de inclinación puede ser o hacía el este o hacía el oeste (pero puede ser solamente una de estas alternativas). Para identificar la orientación completa y correcta de un plano geológivco, no es suficiente saber rumbo y manteo, ya que dos planos diferentes pueden tener rumbo y manteo idénticos, mientras estén inclinados hacía lados opuestos:

Plano 1, rumbo nor-este, manteo aprox 45°, dirección de inclinación hacía el este:

Plano 2, rumbo nor-este, manteo aprox 45°, dirección de inclinación hacía el oeste:

La orientación de estructuras se puede expresar en diferente manera. Los sistemas habitualmente utilizados tienen el siguiente esquema:

  • Valor del rumbo medido en grados
  • Valor de manteo medido en grados
  • Dirección de inclinación expresado con código de letras (escrito en mayúscula)

En geología, para identificar las direcciones cardinales se usan las siguientes letras: español inglés

  • Norte (North): N
  • Sur (South): S
  • Este (East): E
  • Oeste (West): W

Esta información se anota en el siguiente orden (de izquierda a derecha):

42
76
SE
Valor del rumbo medido en grados
Valor de manteo medido en grados
Dirección de inclinación expresado con código de letras

Entre los datos del rumbo y del manteo siempre se anota un "/":

42 / 76 SE

En este ejemplo, se trata de un plano con rumbo de 42° (= cuadrante Nor-este), inclinado con 76° hacía el Sur-este:

El valor en grados del manteo, por definición varía entre 0° y 90° (0°: el plano es horizontal, 90°: el plano es vertical). El valor en grados del rumbo, en teoría puede variar entre 0° y 360° (siendo 0° la dirección norte). En práctica, el valor del rumbo tiene un rango de 0 a 90° o de 0 a 180°, acorde al tipo de brújula que se utiliza.

Por cierto, un plano geológica siempre tiene una sola orientación que no puede modificarse. Lo que sí puede ser muy diferente, es la brújula con la cuál se realiza las mediciones de la orientación, cada una con sus propias formas de anotar y expresar los datos. En la práctica se puede encontrar tres diferentes sistemas:

  • Sistema Brunton americano (= sistema rumbero) (probablemente, la más utilizada en las empresas mineras de Chile)
  • Sistema Brunton europeo (= medio círculo; = sistema azimutal)
  • Sistema Freiberger (= sistema estructural; = sistema círculo completo)

Para detalles revise los capítulos "Brújula Brunton" y "Brújula Estructural" del menú.

     
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