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Geología en Minas

Introducción Geología Económica  
Prospección y Exploracón Explotación Geología práctica

"Minería" es el sector de la economía en el cual se realiza la amplia gama de actividades desde la exploración primaria hasta la producción de elementos puros y de compuestos de origen mineral, o bien de productos intermedios como lo son los concentrados.

Entre las típicas tareas del Geologo en Minas se encuentran por ejemplo: planificación y ejecucción de campañas de exploración y/o sondajes, levantamiento (mapeo) geológico y/o estructural en diferentes situaciones (terreno abierto, minas subterráneos, bancos de minas de cielo abierto, mapeo de sondajes, etc), supervisión y muestreo de sondajes, muestreo en diferentes fases de una operación minera, cálculo de recursos, modelamiento de un yacimiento, etc.

A modo resumido, el trabajo exitoso del Geólogo en Minas depende del conocimiento de conceptos generales de la geología (Mineralogía, Petrografía, Geoquímica, Estratigrafía, Geología Estructural, Metalogénesis, etc), capacidades técnicas (por ejemplo manejo de software) y sobre todo de la capacidad de aplicar estos conocimientos a la práctica de la empresa minera, en todas sus diferentes etapas.

Fases de un proyecto minero

Cada proyecto minero comienza con la búsqueda de un nuevo yacimiento. Una decisión clave antes de cualquier actividad de terreno es la determinación del lugar donde se invierte los recursos disponibles. Esta decisión estratégica depende sobre todo de las características de la empresa. Por ejemplo: una empresa como Codelco, a lo mejor siempre buscará yacimientos de cobre de gran volumen dentro de Chile. Empresas internacionales como por ejemplo Barrick, Anglo American etc. tienen faenas en todo el mundo, y frecuentemente explotan una gama muy variada de recursos naturales.

Una vez determinado el lugar, comienza la fase de exploración y prospección (en Chile se entiende "exploración" como una fase anterior a la "prospección", en otros países se usa estos términos como sinónimos,o incluso en sentido inverso).

Las siguientes fases después del hallazgo de una mineralización corresponden a la evaluación económica y técnica del yacimiento para analizar la factibilidad del proyecto. En caso de un resultado favorable, y después de obtener los permisos legales (incluyendo estudios y permisos ambientales) comienza el desarrollo de la faena que comprende varias tareas muy complejas y costosas como por ejemplo la construcción de caminos, campamentos, planta de tratamiento metalúrgico, habilitación de botaderos, tranques de relave, contratación de personal y empresas contratistas etc.

Finalmente puede comenzar la explotación del yacimiento que en función de su tamaño puede durar algunos años o muchas décadas - como en caso de yacimientos enormes como Chuquicamata.

Una vez que se agota todo el mineral explotable se termina la operación minera propiamente tal, y comienza la última etapa de "cierre y abandono", que consiste en el desarme y desmantelamiento de todas las instalaciones. Aún después del cierre definitivo puede ser necesario mantener algunas instalaciones operativas como por ejemplo pozos de monitoreo de aguas subterráneas aguas abajo de un tranque de relaves, una vigilancia de piques o rajos abiertos etc.

A modo de resumen, la secuencia típica y cronológica de un proyecto minero suele ser parecido a lo siguiente (sin incluir factores tan importantes como la selección, contratación y capacitación de personal, contratación de contratistas, proyectos adicionales "no-mineros" como por ejemplo fomento de la economía y educación local, y un sinfín de tramites y obligaciones legales,permisos ambientales etc):

1. Selección del lugar de estudios

Factores importantes:

  • Política de la empresa
  • Tipo de la empresa
  • Antecedentes geológicos de lugares de interés
  • Condiciones geográficas de lugares de interés
  • Condiciones políticas y económicas de lugares de interés
  • Infraestructura / antecedentes logísticos de lugares de interés
  • Disponibilidad de propiedades
  • Experiencias / actividades de otras empresas en el mismo lugar o zonas adyacentes
  • Adquisición de sectores de estudio

(entre otros)

todo eso haciendo uso de datos políticos, económicos, estadísticos, imágenes satelitales, fotografías aéreas, mapas, antecedentes geológicos y mineros etc disponibles

2. Prospección / exploración

  • Estudios preliminares, primeras visitas a terreno con mapeo y muestreo inicial
  • Elaboración de plan de trabajo, presupuesto
  • Planificación de detalle
  • Evtl. Declaración de impacto ambiental
  • Instalación de campamento
  • Mapeo geológico
  • Muestreo inicial
  • Muestreo superficial sistemático
  • Geofísica
  • Sondajes de reconocimiento
  • Sondajes sistemáticos

3. Estudios de reservas y factibilidad

  • Campañas de sondaje extensivos
  • Estudios económicos
  • Estudios de ingeniería
  • Estudios y ensayos metalúrgicos / operación de planta experimental
  • Análisis de factibilidad (método de explotacíon, ubicación de planta, campamento, caminos, logística en general (agua, transporte de materiales, etc)

4. Habilitación y Desarrollo

  • Construcción
  • Desarrollo de procedemientos
  • Inicio de actividades en marcha blanca
  • Remoción de sobrecarga, construcción de rampas y accesos etc

5. Explotación

  • Inicio de las operaciones
  • Producción

6. Cierre y abandono

  • Clausura de operación normal
  • Tratamiento de pilas y reservas
  • Cierre de operaciones
  • Desmantelamiento
  • Rehabilitación de lugar

 

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