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Estratigrafia y Geología Historica - Historia temprana de la tierra

Muchos procesos geológicos ocurren durante lapsos de tiempo muy prolongados que se demoran millones o cientos de millones de años. En geología, para identificar edades y para evitar expresiones con muchas cifras, se utiliza frecuentemente las abreviaciones Ma y Ga. Ma significa millones de años, Ga mil millones de años:

1 Ga = 1.000 Ma = 1.000.000.000 años

1 Ma = 1.000.000 años

15 Ma = 15.000.000 años

0,5 Ma = 500.000 años

Ga = Giga-años (mil millones de años)

Ma = Mega-años (millones de años)

1 Ga = 1.000 Ma = 1.000.000.000 años

0,001 Ga = 1 Ma = 1.000.000 años

La edad de la tierra es poco menor que la edad del sol (5 Ga aproximadamente) y debe coincidir con la edad de la luna (4,55 Ga).

Una determinación más exacta es difícil, dado que las rocas más antiguas de la corteza terrestre no se conservaron por varios motivos:

  • Bombardeo de meteoritos en la fase inicial de la tierra (que causó la fusión de la primera corteza terrestre),
  • Deformación y destrucción de la corteza por procesos de movimientos de placas tectónicas,
  • Destrucción de rocas por procesos de meteorización y erosión.

Por estas razones, las rocas más antiguas conocidas tienen una edad menor que la de la tierra, porque las rocas más antiguas simplemente no se conservaron. Las rocas más antiguas encontradas hasta la fecha tienen edades de 3,9 Ga (Antártica) y de 3,8 Ga (Groenlandia).

Para entender mejor la dimensión del tiempo geológico y la edad de la tierra, se puede imaginar que la edad de la tierra se comprime a un año. El 1 de enero, 0000 hrs sería el momento de la formación de la tierra, el 31 de diciembre, 2400 hrs sería la actualidad:

1 Enero Formación de la Tierra
a mediados de marzo Formación de las rocas más antiguas conocidas
Mayo Aparición de los primeros seres vivos
15 Noviembre "Explosión de vida" en el Cámbrico
30 Noviembre Primeros animales y plantas terrestres
2-8 Diciembre Formación de pantanos que originaron depósitos de carbón
13 Diciembre comienzo del Mesozoico
18 Diciembre Predominio de los dinosaurios
16 Diciembre Comienzo del Terciario; extinción de los dinosaurios
31 Diciembre
  • 19h Comienzo del Cuaternario
  • 22h Aparición de los primeros humanos
  • 23h 58min Comienzo del retroceso del hielo en el norte de Eurasia y America

Algunos hitos importantes de la historia temprana de la tierra son:

4,55 Ga Formación de tierra y luna
3,8 Ga rocas más antiguas conservadas de la tierra. Hay indicadores químicos para vida existente en la tierra (contenido del elemento carbón)
3,4 - 3,3 Ga Fósiles de Estromatolites (Formación de Overwacht, Sudafrica) y Australia (estructuras formadas por procariontes, primitivos organismos sin núcleo celular)
1,9 Ga primeros eucariontes (Formación Gunflint, Canadá) (organismos con nucleo celular)
700 Ma primeros metazoas (animales multicelulares), todavía sin esqueleto (Fauna de Ediacara, Australia)
580 Ma

"Explosión cámbrica". Todos los grupos mayores del reino animal están presentes. Se conoce más de 3000 especies, en su mayoría Trilobites y otros artrópodos. Lugar de hallazgo paleontológico más importante: "Burgess Shale", Canada (bibliografía relacionada recomendada: Stephen Jay Gould, "Vida maravillosa - Burgess Shale y la naturaleza de la historia")

500 Ma primeros peces
440 Ma primeras plantas terrestres
416 Ma primeros animales terrestres
250 Ma límite Pérmico-Triásico: extinción de trilobites y otros 96 % de los especies marinos

La composición de la atmósfera de la tierra, y en especial el contenido de oxígeno, ha sufrido importantes y radicales cambios a lo largo de la historia. Algunos datos claves son los siguientes:

4,5 Ga primera atmósfera de H2 y H Por ser gases muy livianas, esta primera atmósfera se "evopora" hacía el espacio.
4 Ga 80 % H2O, 10 % CO2, 6 % H2S, trazas de N2, He, CH2 y HNO3 Todo el agua de la tierra formó una atmósfera muy densa de vapor de agua; no había ni agua líquido ni oxígeno)
hasta 3,4 Ga se forma una atmosfera basada en N2, trazas de agua, CO2 y Ar Causas: lluvias prolongadas (se estima 40.000 años de duración), seguido por el desarrollo de la vida y el inicio de procesos fotoquímicos
a partir de 3,5 Ga aumento paulatino de O2 (1 Ga 3 %, 600 Ma 12 %) Causas: aparición de los primeros microorganismos que liberan O2 a la atmósfera mediante procesos de fotosíntesis
350 Ma (Carbonífero) 30 % O2 El aumento de oxígeno se debe a la formación de los bosques del carbonífero; a nivel mundial se forman yacimientos de carbón (de ahí el nombre del período).
250 Ma 15 % O2 Canmbios climáticos causan sequías y una extensa época glacial, con diminución de la vegatación en gran parte del mundo.
100 Ma 25 % O2 Otra fase de abundante vegetación y formación de yacimientos de carbón.
desde 25 Ma 21 %, O2, 78 % N2 El nivel de oxígeno se mantiene aprox. estable durante los últimos 25 Ma
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