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Estratigrafia y Geología Historica - Escala de tiempos geológicos

Consideraciones generales

Es razonable y útil establecer un marco de referencia cronológico para los diferentes eventos geológicos ocurridos en el pasado. En geología se usa una escala de tiempo para identificar la edad de rocas y procesos geológicos. Se divide la escala en eras, periodos, épocas etc. Es importante saber que la duración de las diferentes eras etc. es muy diferente. Las barras de color de la imagen demuestran la relación entre las eras a escala:

Las edades que se consideran para los límites (comienzo y fin) de los diferentes períodos, épocas etc. varían según año de publicación debido a resultados de nuevas investigaciones científicas o acuerdos internacionales. La organización a cargo de estas definiciones es la Comisión Internacional de Estratigrafía.

Ejemplo: Para el límite entre el Triásico y el Jurásico se consideró una eda de:

210 Ma en 1987
205,7 +/- 4 Ma en 1995
199,6 Ma en 2004

(El valor del 2004 corresponde a la definición más reciente y vigente a la fecha (2013)).

Uno de los primeros intentos de establecer un sistema de una escala geológica del tiempo realizó en 1759 el italiano Giovanni Arduino. En su país y lugar de estudio (el norte de Italia) logro diferenciar cuatro unidades mayores. Considerando diferentes edades para estas unidades, y analizando diferentes características generales de las rocas, estableció la siguiente sistemática y denominaciones, desde lo más antiguo hacía lo más reciente:

  • Montes primitivi, (=rocas cristalinas carentes de fósiles) (=rocas primarias) (Las rocas que bautizó así eran rocas cristalinas (magmáticas) y metamórficas de los Alpes. Hoy se sabe que estas rocas corresponden a períodos geológicos muy diferentes)
  • Montes secundarii (=rocas sedimentarias estratificadas y fosilíferas) (rocas secundarias) (Las rocas que bautizó así eran rocas sedimentarias sólidas del mesozoico y paleozoico de los alpes)
  • Montes tertiarii y montes cuaternarii (=arenas y gravas poco consolidadas superficiales) (Las rocas que bautizó así eran sedimentos no consolidados el pie de los Alpes y en las planicies del norte de Italia, de edad terciaria y cuaternaria)

Una clasificación similar estableció Werner en Alemania.

Los nombres actuales de los períodos se basan en parte en los trabajos de Werner (Carbonífero, Cretácico). Otros nombres tienen su origen según regiones donde trabajaron los primeros geólogos:

  • Jurásico - los montes del Jura entre Francia y Suiza,
  • Devónico según la región Devon en el sur de Inglaterra,
  • Cambrico, Ordovicio, Silurico según nombres de antiguos tribus célticas que habitaron zonas en Inglaterra y Gales
  • Pérmico según una Zona en los montes Urales / Rusia

Desde 1974, el organismo a cargo de definir las diferentes unidades y sus límites es la Comisión Internacional de Estratigrafía (ICS - www.stratigraphy.org). Uno de sus objetivos es la definición exacta de unidades (sistemas, series y pisos) como base para una escala geológica internacional; ésta a su vez facilita correlaciones y comparaciones geológicas y paleontológicas a nivel mundial.

Las definiciones, cambios y actualizaciones se establecen mediante conferencias internacionales. Las propuestas que nacen de estas conferencias deben ser rectificadas por la Unión Internacional de Ciencias Geológicas (International Union of Geological Sciences - IUGS), organización no gubernamental internacional que representa geólogos de 117 países.

Como parte de su trabajo, la ICS tiene como meta establecer para cada unidad cronostratigráfica un "GSSP" (Global Boundary Stratotype Section and Point - Sección y punto de estratotipo de límite global), que sirve como referencia para un determinado límite en la tabla estratigráfica internacional. Desde 1977 a la fecha han sido definidos y aceptados 69 GSSP.

 

Escala de tiempos geológicos, versión 2013 (www.stratigraphy.org)

El siguiente gráfico demuestra la escala geológica vigente publicada por el ICS (Agosto 2012).

En esta escala, el término "Terciario" ya no aparece. Lo que antiguamente eran consideradas épocas dentro del terciario, fueron elevados al rango de los períodos del Paleógeno y Neógeno. En consecuencia, el término "Terciario" está obsoleto y no debría ser usado en una publicación nueva (por supuesto, todos los geólogos estan familiares con el término y saben a que se refiere cuando aparezca en algun texto relativamente antíguo).

En el año 2004 hubo una propuesta para dejar en desuso también el término Cuaternario. Las épocas del Cuaternario (Pleistoceno y Holoceno) serían entonces épocas del Neógeno eliminando de la escala geológica el término "Cuaternario". Por falta de consenso entre los científicos a nivel mundial esta modificación no se realizó. Sobre todo, hubo una fuerte oposición por parte de geólogos que ejercen su profesión como especialistas de la Geología del Cuaternario.

Los colores de la siguiente tabla son similares a los que se utilizan tradicionalmente para identificar las diferentes unidades en mapas, perfiles, etc.

Ejemplo:

  • Neógeno y Cuaternario - amarillo
  • Paleógeno - naranjo
  • Cretácico - Verde
  • Jurásico - azul
  • Triásico - morado

Dentro de un período se diferencia acorde a la regla: lo más antiguo la época, lo más oscuro el color

Ejemplo:

  • Cretácico Superior - verde claro
  • Cretácico Inferior - verde oscuro

En lo posible, en un mapa geológico u otros gráficos, se trata de respetar esta normativa, considerando que estos códigos de color se asignan a las rocas estratificadas (rocas sedimentarias). Si en una zona hay muchas formaciones del mismo período, puede ser necesario modificar este esquema internacional.

A las rocas magmáticas se asignan otros colores, independiente de su edad. Por ejemplo, una roca plutónica aparece en un mapa con color rojo o tonalidades rojizas, un basalto en color verde oscuro. (En ocasiones, y en función del tipo de gráfico o de la tarea a realizar, también las rocas sedimentarias se identifican mediante códigos de color de aceptación internacional, pero diferente a los colores de períodos geológicos, por ejemplo:

  • Grava, arena, arenisca - amarillo
  • Caliza - azul

Es importante recordar que la duración en años de las diferentes eras etc. es muy diferente, ya que la tabla estratigráfica que se reproduce en adelante puede conducir a la visión errónea que los diferentes períodos, pisos, etc. tengan una edad similar, lo que en la realidad no es así. Ejemplo: el "Precámbrico" comprende un lapso de tiempo (contado en años) mucha más amplio que todo el "Fanerozoico" junto (Fanerozóico = conjunto de Paleozoico, Mesozoico y Cenozoico).

El tiempo antes del Fanerozoico (= Proterozoico, Arqueano, Hadeano) se conoce como el "Precambrico" (= "antes del Cambrico").

Eonothem / Eon
Erathem / Era
Sistema / Período
Serie Epoca
Piso
Edad (Ma)
Hitos importantes
Fanerozoico Cenozoico Cuaternario Holoceno
0,0117
Homo Sapiens
Pleistoceno
Superior
0,126
 
Medio
0,781
 
Inferior
1,806
 
Gelasiano
2,588
 
Neogeno Plioceno
Piacencio
3,600
 
Zancleano
5,333
 
Mioceno
Messiniano
7,246
 
Tortoniano
11,620
 
Serravaliano
13,820
 
Langhiano
15,970
 
Burdigaliano
20,440
 
Aquitaniano
23,030
Primeros hominides. Formación de yacimientos como La Coipa y Refugio
Paleógeno Oligoceno
Chattiano
28,1
 
Rupeliano
33,9
 
Eoceno
Priaboniano
38,0
 
Bartoniano
41,3
 
Lutetiano
47,8
 
Ypresiano
56
 
Paleoceno
Thanetiano
59,2
 
Selandiano
61,6
 
Daniano
66,0
 
Mesozoico

Cretácico

Superior
Maastrichtiano
72,1 + 0,2
Extinción de los dinosaurios, amonites etc (65 Ma, límite K-T)
Campaniano
83,6 + 0,2
 
Santoniano
86,3 + 0,2
 
Coniaciano
89,8 + 0,3
 
Turoniano
93,9
 
Cenomaniano
100,5
 
Inferior
Albiano
~ 113,0
 
Aptiano
~ 125,0
 
Barremiano
~ 129,4
Formación de yacimientos como Candelaria, Manto Verde, Carola
Hauteriviano
~ 132,9
 
Valanginiano
~ 139,8
 
Berriasiano
~ 145,0
 

Jurásico

Superior
Titoniano
152,1 + 0,9
 
Kimmeridgiano
157,3 + 1,0
 
Oxfordiano
163,5 + 1,0
 
Medio
Caloviano
166,1 + 1,2
 
Batoniano
168,3 + 1,3
 
Bajociano
170,3 + 1,4
 
Aaleniano
174,1 + 1,0
 
Inferior
Toarciano
182,7 + 0,7
 
Pliensbachiano
190,8 + 1,0
 
Sinemuriano
199,3 + 0,3
 
Hettangiano
201,3 + 0,2
 

Triásico

Superior
Rético
~ 208,5
 
Nórico
~ 228
 
Cárnico
~ 235
 
Medio
Ladiniano
~ 242
 
Anísico
247,2
 
Inferior
Olenekiano
251,2
 
Induano
252,6
 
Paleozoico Permico Lopingiano
Changhsingiano
2534,2 + 0,1
Extinción de trilobites y otros 96 % de especies marinos (límite P-T)
Wuchiapingiano
259,9 + 0,4
 
Guadalupiano
Capitaniano
265,1 + 0,4
 
Wordiano
268,8 + 0,5
 
Roadiano
272,3 + 0,5
 
Cisuraliano
Kunguriano
279,3 + 0,6
 
Artinskiano
290,1 + 0,1
 
Sakmariano
295,5 + 0,4
 
Asseliano
298,9 + 0,2
 
Carbonífero Pennsilvaniano Gzheliano
303,7 + 0,1
 
Kasimoviano
307,0 + 0,1
 
Moscoviano
315,2 + 0,2

 

Bashkiriano
323,2 + 0,4
Principal formación de carbón (nivel mundial)
Mississippiano
Serpukhiviano
330,9 + 0,2
 
Viseano
346,7 + 0,4
 
Tournaisiano
358,9 + 0,4
 
Devónico Superior
Famenniano
372,2 + 1,6
 
Frasniano
382,7 + 1,6
 
Medio
Givetiano
387,7 + 0,8
 
Eifeliano
393,3 + 1,2
 
Inferior
Emsiano
407,6 + 2,6
 
Pragiano
410,8 + 2,8
 
Lochkoviano
419,2 + 3,2
Primeros animales terrestres
Silúrico Pridoli
423,0 + 2,3
 
Ludlow
Ludfordiano
425,6 + 0,9
 
Gorstiano
427,4 + 0,5
 
Wenlock
Homerian
430,5 + 0,7
 
Sheinwwodiano
433,4 + 0,8
 
Llandovery
Telychiano
438,5 + 1,1
 
Aeroniano
440,8 + 1,2
 
Rhuddaniano
443,4 + 1,5
Primeras plantas terrestres
Ordovicio Superior
Hirnantiano
445,2 + 1,4
 
Katiano
453,0 + 0,7
 
Sandbiano
458,4 + 0,9
 
Medio
Darriwiliano
467,3 + 1,1
 
Dapingiano
470,0 + 1,4
 
Inferior
Floiano
477,7 + 1,4
 
Tremadociano
485,4 + 1,9
Primeros Peces
Cámbrico Furongiano
Piso 10
~ 489,5
 
Jiangshanio
~ 494
 
Palbiano
~ 497
 
Serie 3
Guzhangiano
~ 500,5
 
Drumiano
~ 504,5
 
Piso 5
~ 509
 
Serie 2
Piso 4 ~
514
 
Piso 3
~ 521
 
Terreneuviano
Piso 2
~ 529
 
Fortuniano
541,0 + 1,0
 
Proterozoico Neo-proterozoico Ediacarano  
~ 635
 
Cryogeniano  
850
 
Toniano  
1000
 
Meso-proterozoico Steniano  
1200
 
Ectasiano  
1400
 
Calymmiano  
1600
 
Paleo-proterozoico Statheriano  
1800
 
Orosiriano  
2050
 
Rhyaciano  
2300
 
Sideriano  
2500
 
Arqueano Neoarqueano    
2800
 
Mesoarcheano    
3200
 
Paleoarqueano    
3600
Primeros organismos
Eoarqueano    
4000
Rocas más antiguas
Hadeano
~ 4600
Formación de la tierra
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